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芯片三巨头“跑步入席” 全球集成电路并购持续升温

文章作者:照明工业 上传时间:2020-02-04

全球集成电路并购持续升温

2013年起,全球集成电路产业并购规模加速增长。根据调研机构ICinsights的统计,2012~2014年集成电路产业并购交易金额分别为95亿美元、115亿美元和169亿美元;2015年上半年,集成电路产业的并购交易总规模高达720.6亿美元,是2014年全年的4倍多。

此波并购潮的兴起与诸多因素有关,其中客户端市场发展至新节点是重要原因之一。移动互联网的发展使得移动智能终端成为驱动IC发展的主要动力。然而进入2015年以来,全球智能手机市场增速大幅下降,根据调研机构IDC的预测,全球智能手机销量增速将从2014年的27.6%下降至2015年的11.3%。集成电路企业需要寻找新的利润增长点,例如物联网和数据中心等领域。大型芯片厂商或斥巨资收购有一定发展规模的成熟企业,以快速切入相关领域;或收购具有专业技术的初创公司,利用其技术搭建自己的产品线。

芯片三巨头跑步入席

英特尔举债收购FPGA企业Altera,判断FPGA将在数据中心和物联网中广泛应用

2015年6月1日,英特尔举债以167亿美元收购全球第二大FPGA厂商Altera。Altera在FPGA领域拥有37%的市场份额,其产品主要应用于通信、工业自动化、汽车、网络和存储几个领域。FPGA并不是新技术,在油、气等诸多工业领域早有应用,英特尔选择在此时重金收购FPGA公司的原因,主要在于近几年FPGA在数据中心和逐渐兴起的物联网领域的一些新的应用动态:

一是数据中心服务器芯片将从CPU向CPU+FPGA形式转移。数据中心是英特尔仅次于PC的第二大收入来源,也是其收入增长最快的业务,被英特尔视为未来的收入增长引擎。英特尔判断到2020年,第三方云服务提供商的数据中心将使用混合CPU+FPGA取代当前的CPU芯片。英特尔在2014年展示过在单一封装内集成服务器芯片Xeon和FPGA原型,计划到2016年年底实现此类芯片的生产,并于2017年量产,且计划之后不久实现Xeon处理器和Altera的FPGA的单芯片解决方案。

FPGA将代替GPU用于数据中心加速。数据流量的爆炸式增长对数据中心服务器性能提出越来越高的要求,当前主要通过CPU+GPU的组合方式为服务器硬件加速。但经测试,FPGA在能耗和性能方面大大优于GPU,CPU+FPGA代替CPU+GPU用于数据中心硬件加速成为趋势。

二是通过收购英特尔可以增强物联网领域产品实力。早在2010年,英特尔就推出FPGA与Atom芯片封装在一起的产品,目标是在工业、军事和交通领域提供嵌入式应用。而Altera的产品涉及多个垂直领域,例如工业自动化、汽车、军事等,其产品线将对英特尔的物联网产品形成很好的补充,帮助英特尔扩展在这些新领域的研究。

物联网的发展将使FPGA应用于更多领域。目前,FPGA80%的应用集中在有线和无线通信、工业/医疗和军事/航空领域。FPGA具有可编程性,使产品可以迅速响应市场新需求以及标准的升级;此外FPGA还具有低功耗的特点,可有效减小电池体积。FPGA的特性使其在物联网领域有许多潜在应用,例如监控、低功率物联网电子产品、物联网网关等。

ARM连续收购蓝牙低能耗技术公司,看好蓝牙低能耗在物联网的应用前景

ARM在2014年4月连续收购了两家物联网领域的初创公司Wicentric和SunriseMicroDevices。这两家公司都专注于蓝牙低能耗(BLE)技术。ARM在一个月内连续收购两家蓝牙技术公司,原因在于其看好蓝牙低能耗技术在物联网的应用前景。ARM在完成对Wicentric和SunriseMicroDevice的收购后,将这两家公司的IP整合,形成了新的名为ARMCordio的产品线,面向物联网领域终端市场。目前,ARMCordio产品线已开放授权。

蓝牙低能耗技术发展势头超过Zigbee,获得越来越多企业的支持。BLE和Zigbee是目前适用于IoT领域的两种低能耗短距离无线传输技术,而近几年BLE的发展势头远超Zigbee。蓝牙技术联盟会员已经超过2.5万家公司,而Zigbee联盟的成员仅有400多家,Zigbee的产品规模不及蓝牙产品的五分之一。典型企业对于Zigbee产品的研发力度也在减弱,例如TI公司2010~2015年只新推出4款Zigbee芯片产品,而推出的BLE芯片产品达到8款。

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